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2019-08-30 13:00:00

【觀點543】認養一張椅子,留下雋永回憶(上)

【爲什麽分享這篇文章】說到捐贈,大多會聯想到人們出於善意捐款或捐物,去幫助那些最需要幫助的人,這種捐贈往往就是單純的給予和付出,意不為己。不過,有一種捐贈卻很有意思,就像美國紐約中央公園的「捐椅子」計畫,認養一張長椅,不僅為公園的設施和環境提供了養護的費用,為遊客們提供了駐足休息的地方,也為自己留下了一份珍貴而雋永的回憶。本集【觀點543】為你介紹紐約中央公園椅子們的故事~

543編譯組已就位,導讀就此開始Let's go~

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紐約中央公園裡有9,485張椅子。坐在上面可以休息、打瞌睡、看書、喝咖啡、啃三明治、餵鴿子、等朋友,甚至和間諜同伴碰頭等等,或者,就只懶洋洋地坐著,什麼也不做。亦或者,可以轉過身,看看椅背的牌子上寫了什麽。中央公園的椅子,不只是一個供人休息的地方,它帶著回憶,記錄著一個又一個故事

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「兩隻紅狐狸和一隻小狗狗」的故事

公園的購物中心附近有張椅子,上面寫著:「兩隻紅狐狸和一隻小狗狗。

這是什麼意思?

這故事要從凱倫•梅先生的65歲生日說起了。先生名叫東尼,是銀行家,本來在華爾街工作,已經退休了。生日之際,凱倫想給他一個驚喜,便為他認養了一張中央公園的椅子作為生日禮物。她在牌子上面寫著:「東尼,不管是賺了、賠了,還是不賺不賠,我都會一直陪在你身邊。愛你的凱倫

兩個孩子小的時候,爸爸下班回來,他們會馬上迎上去,然後問,「爸爸,你今天是賺了、賠了,還是沒賺也沒賠呢?」他總會回答,沒賺也沒賠,因為生活大多不就是這樣的嗎?

凱倫非常喜歡捐椅子這種方式,她把旁邊的那張椅子也捐了下來,要送給孩子們作禮物。

凱倫有兩個兒子。大兒子向女朋友求婚時,特地為她寫了一本書,《兩隻紅狐狸》,紅狐狸在女朋友家是一個常常聊起的話題,因為女朋友的爸爸向她媽媽求婚時,正好有隻紅狐狸從旁邊匆勿經過。兩隻紅狐狸代表了大兒子和兒媳,而小兒子的暱稱就叫小狗狗,所以,凱倫可不就是有兩隻紅狐狸和一隻小狗狗。

凱倫捐了這兩張椅子,上面刻著她的回憶。坐在上面的人不知道,只有她知道。

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凱倫•梅一家坐在中央公園自家認養的椅子上。左起依次:凱倫、東尼、小兒子、大兒子和兒媳。

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凱倫認養的兩張椅子上的字牌。

「捐椅子」的由來

中央公園「捐椅子」計畫始於1986年,捐椅子的費用主要用於椅子及週邊環境的維護。只要付得起錢,流程超級簡單。付10,000美元(約31萬新台幣),就可以有一張椅子,上面可以貼一塊名牌,牌子最多可以寫四行,每行30個字。除了罵人和廣告以外,寫什麽都可以。完成之後,椅子和它的牌子便會永遠在那裡。

截至2016年7月,已經有4,223張椅子獲得認養了,那些面朝湖景的、鄰近購物中心的、靠近大草坪的以及沿著維也納小徑的椅子,早早就被認養走了。

椅子的樣式很多,一般人認養只能選擇幾種基本的款式,另有幾十種純手工打造的特別椅子,只有贊助公園整塊區域整修,才有資格認養,價格也是不菲,起價是50萬美元(約1,553萬新台幣)。

人們爲什麽會去捐椅子?

人們去捐椅子,大多是為了紀念逝去的親人和朋友,也有人是為了紀念自己的寵物,約840塊牌子上有「紀念」這兩個字。還有幾個是紀念911事件中遇難的人。

有一位女士知道自己時日不多,捐了一張椅子紀念自己。錢付了,牌子也刻好了,可是一直沒來裝,牌子現在還在公園管理處放著,因為她還活著。

很多人是為了慶祝生命中的各個重要的時刻:畢業、生日、結婚、生子等等。捐椅子做生日禮物的人特別多,有一位老人有5個孫輩,在每個孩子16歲生日時,老人都會送給他們一張椅子。

一對日本夫妻,在紐約住了很長時間,回國前去認養了一張椅子。他們刻上了肺腑之言:「在紐約奮鬥了23年,我們把心留在這裡了

「同樣的錯誤」

維克多•西勒的太太生日到了,先生要給太太一個禮物,太太堅決不要珠寶不要首飾,所以他也只好打消了去珠寶店的念頭。

想來想去,他終於想到,不如送她一張中央公園的椅子。

先生和太太都50幾歲,已經退休。他們家並不在紐約,不過在曼哈頓有間房子,一個月差不多過來住一個禮拜。夫婦兩人都十分喜歡中央公園。

要送她椅子,她非常高興,可是牌子上寫什麼呢?他們商量後決定這樣寫:「如果重來一次,我們還會再犯同樣的錯誤!維克多和南茜•西勒。我們至今仍然是最好的朋友。

什麼錯誤?孩子們一頭霧水,可是不管怎麼問,兩老就是不說。孩子們開始猜,嗯,是不是當初不該生下我?不是,當然不是!

是不是不該等11年這麼久才要小孩?不是。

不該在曼哈頓買房子?不是,跟這個根本沒關係。

猜來猜去,實在猜不到爸媽究竟犯過什麽錯。

不過最後經不住大家的死纏爛打,西勒夫婦還是招供了。

原來,兩人當初認識的時候,一個20歲,一個22歲,才認識一年,就擅自訂婚了。維克多打給媽媽報喜,媽媽只有驚沒有喜,直接把電話掛了,等到冷靜下來,又打回去,跟他說一句:「你犯了一個大錯誤!」

南茜也給媽媽打了電話。她媽媽也是震驚到不行,「你究竟怎麼想的啊?啊??」

20歲花一樣的年齡,兩人自作主張結了婚,但從此沒有後悔過。

>>>下集將說說「椅神」的故事,這些懷抱記憶的椅子都由他負責呢!

 

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責任編譯:GIVE543贈物網
文章來源:The New York Times

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